利用精益创业,将科学家变为企业家

利用精益创业,将科学家变为企业家

长久以来,从拜杜法案到政府的技术转让办公室,似乎没有什么真的能够加快实验室和市场的发现,但I-Corps计划正帮助数百名科学家成为成功的企业家。

2010年,当苏巴·苏雷士可能会领导国家科学基金会(NSF)的时候,他看到,通过该机构的拨款所开发的许多开创性发现没有找到自己进入市场的方式,因此,他努力促进政府和行业之间更好的联系。

当然,这不是一个全新的想法。多年来,已经做出了许多努力,其范围从1980年的拜杜法案到许多举措,以改造政府机构中的技术转让办公室,但是似乎没有什么真的能够加快实验室和市场的发现。

这一次,苏雷士和他的团队决定,不是重组在NSF内的事情如何运作,他们将使用已经在硅谷制造奇迹的一个模式来帮助科学家们成为企业家。这个计划被称为I-Corps,其结果正帮助数百名科学家成为成功的企业家。

一个想法成形了

埃罗尔·阿基利奇一直知道他想成为一名企业家,但是他采取了一个非常规的途径来创建公司。他不是在他的仓库启动一个初创企业,而是在麻省理工学院的微型机电系统的新兴领域获得一个博士学位。然后他用了六年的时间在硅谷成立公司,后来,在苏雷士要求他运行I-Corps的时候加入NSF。阿基利奇立即看到,必须对该计划的初步愿景做出改变。

他告诉我说“最初的想法是给学术界和行业类型一个空间,然后奇迹会发生,而我从来没有想过这会发挥作用。我有一个前排座位到超过400个商业化项目,而失败的常见原因在于,人们正在创造问题的解决方案,而这些问题是没人关心的问题。这就是我们需要改变的东西。”

阿基利奇一直在阅读史蒂夫·布莱克的博客以及他的书《四步顿悟》,这本书随后产生了精益初创运动。所以,他决定打电话给史蒂夫,看他是否愿意帮助将他的原则应用到NSF所做的工作中。非常出乎阿基利奇意料的是,他发现史蒂夫对这个想法很感兴趣。

他们设计了一个为期八周的课程,教授研究生关于史蒂夫的方法。研究生将作为企业领导并将与他们的教授和商业导师一起学习课程。之后,他们将与VentureWell合作,而VentureWell是一家致力于加速创新的非营利组织。

现在有一个计划落实到位了。剩下唯一的事情是看它是否真的可以发挥作用。

从产品开发到客户开发

史蒂夫·布莱克的哲学的一个核心原则是,初创企业的创业者总是从一个有缺陷的想法开始,因此,成功的关键是要找出缺陷并在你用万千之前解决这些缺陷。这就是为什么他建议创始人走出去,在他们开始建立产品之前先与客户交谈的原因,之后,他们可能会发现,没有人想买。

这个严酷的现实在I-Corps计划的第一天就击中了Rithmio的亚当·蒂尔顿。作为伊利诺伊大学著名的协调科学实验室的一名研究生,他已经开发了控制系统算法,如导弹和卫星的控制系统算法,这显著优于当前的技术。

他肯定他的工作有巨大的商业潜力。所以,他努力工作,以准备给I-Corps小组的第一次演示,然后练习和磨练了一个星期。他完全期望在房间里的每个人都项目他多年来所设计的精密的解决方案。当然,他们会发现他们手上有了一个赢家。

不幸的是,该小组没有深刻的印象。这是一个粗鲁的觉醒。蒂尔顿告诉我说:“他们就像是“你不在实验室了。这是硅谷。在明天之前出去采访这个领域的10家公司,然后告诉我们他们是否真的对购买此软件感兴趣。”

中心点

在那个不太幸运的开始之后,蒂尔顿和他的教授普拉桑特·梅塔开始运行他们的军事承包商网络,以找到愿意听他们想法并给他们反馈的人。他们以惊人的速度工作,在八个星期内进行了350次访谈,但是没有找到对此感兴趣的任何人。

蒂尔顿记得“在我们非常天真的早期创业的日子里,我们认为我们将能够出售数学。但是人们会看看我们开发的算法,并说“很好,来给我们干吧。”这不是我们的想法。”慢慢地成对出现的是,他们将不得不提出另一个渠道来营销他们的技术。

转折点来了,那时他们在旧金山的MotionTracking开发者大会上看到了一个宣言。没有其他的想法,他们买票参加了。这证明是一个令人惊讶的明智的投资。

幸运的是,可穿戴技术只是加热,两人立即看到了他们的算法是如何帮助创造可穿戴产品的,其中这些可穿戴产品远远优于他们在会议上所看到的东西。他们一踏上飞机就开始致力于他们的新想法。到飞机降落在芝加哥的时候,他们已经在蒂尔顿的笔记本电脑上建立了其模拟的产品。

将最小可行的产品转变为实际产品

布莱克方法的另一个支柱是最小可行的产品。与传统原型不同的是,这个想法是要建立一些东西,而你可以使用这些东西来测试你的假设,而不是一个全功能的版本。蒂尔顿能够在三周的时间里为他的可穿戴产品打造一个版本。这不是他可以带入市场的东西,但是其足以显示潜在客户。

这使他能够更多地了解市场对可穿戴产品的需求。他飞往纽约参加了可穿戴技术展会,并询问了一些问题,如谁购买可穿戴产品、销售周期如何工作,以及在能耗、准确性和稳健性方面他需要实现哪些技术规格。每个洞察都导致了更好的产品。

那个春天,Rithmio在COZAD新的创业竞争中获胜了,并且其优势在于能够确保65万美元的天使融资。后来,他从英特尔投资公司和KGC等蓝筹股投资者那里获得了300万美元的种子基金。没有人感兴趣的曾经的一个误导想法现在是一个羽翼丰满的公司。

Rithmio只是I-Corps成功的一个例子。Opus 12是一家清洁技术公司,它赢得了财富的创业竞争,而 Zephyrus Biosciences最近被Bio-Techne收购。有无数的人,其中许多人不会在没有计划的情况下成功地开始。

I-Corps的未来

如今,I-Corps正在全速运行。根据VentureWell,截至2016年5月,该计划已经培训了700多个团队,从风险投资、政府捐赠和其他来源筹集了8000多万美金。81%的企业家团队在参加课程13-21个月之后仍然活跃。这些都是令人印象深刻的结果。

在这种成功的基础上,该计划已经发展到NSF以外,发展到其他机构的类似计划中,例如NIH、能源部和国防部,以及发展到其他国家,例如澳大利亚和新加坡。显然,该模式正流行起来。

该计划的另一个有趣方面在于,几乎90%的参与者说,它改变了他们的方法,以这样的方法来做科学,这些都是关于他们进行的实验类型,他们如何编写赠款提案,以及他们如何准备出版文件。正如蒂尔顿告诉我的那样,“创新团改变了我的生活。”

我认为这强调了我们经常错过的一些东西,这些东西都是关于精益初创运动的。这不只是一系列的技术和技巧。这是一种根本不同的思维方法,这种思维方法能够帮助任何人推出一个新产品或创业,无论是在某个地方修补车库的人、大公司的一组高管,还是有全新发现的科学家。

本文由未来学人独家翻译自Harvard Business Review,点此查看原文链接。如若转载请注明原文出处及本文链接。

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