日本三井集团的困惑:我是谁?

日本三井集团的困惑:我是谁?

在纽约和伦敦会见记者和投资者时,就连有着40年经验的公司领导者也无法正确的回答:贵公司到底是做什么的?

它的收入比可口可乐有限公司的还要多,它在全世界范围内的分公司比星巴克不相上下,并且拥有几乎和谷歌一样的工资水平,且已经存在的时间比费城还要久。然而,日本以外的许多消费者可能都没听说过它。

这就是日本贸易公司三井公司。这家公司起源于400年前的Hachirobei Mitsui企业,这个企业领导人把他父亲的酱油醋店铺发展成了一个公司,并且后来出售所有消费者需要的东西。在过去的几个世纪里,三井集团的产业从丝绸和服装,到摩天大楼,再到知名品牌东芝和札幌啤酒。它甚至还资助一个叫丰田的小棉织机企业,这个企业就是后来的汽车制造商丰田。

如今,这个贸易界的范例企业遇到了一些危机。随着其股票在东京基准指数后忽上忽下,那些东京外的银行以及分析家甚至开始重新归类这个企业,三井也开始问自己这个即将面临的问题:我到底是谁?

在投资者看来,三井是日本最大的石油和铁矿石贸易商,其利益涉及到俄罗斯天然气到莫桑比克的一个煤矿。所以,随着原油和金属价格下跌,其股票也受到了惩罚。

这使三井的主席Masami Iijima感到了困惑。他在一次位于公司总部东京的采访中说,“我们并不是一个能源公司”。然而去年在纽约和伦敦会见记者和投资者时,这个有着40年经验的公司领导者也无法正确的回答:贵公司到底是做什么的企业?

综合商社

“你必须给一个明确的答复,但是我们确实经营如此多的产业,我们也很难让人们明白我们到底是做什么的。”

这是因为三井是日本的一个“商社”,即日本工业崛起的复杂的贸易公司。今天的综合商社还包括:丸红公司,伊藤忠商事株式会社,住友公司和三菱公司,这些企业内部同时拥有矿工、推销员、顾问、经纪人、托运人和银行家为其员工。

综合商社在建立了几个世纪以来,都遵循一个独特的商业模式。根据“三井的房子,”一本由厄兰岛·拉塞尔公司在1939年出版的书籍记载,这个企业背后的家族可以追溯到藤原家族谱系,在古代,这个家族被称是创造了日本的神的后代。

不是让世界去猜测三井的商业黑盒子里到底是什么。取而代之的,Iijima决定在2014年年中推出公司的第一个企业品牌推广运动。

各式各样的,不同的

这个集团组织了一个由中层领导组成的团队,并在Kenichi Hori的带领下,去管理战略部门。他们花费了三个月去研究,三井到底是一个什么企业,然后将一个2页纸的报告交给了董事会,并且董事会在接下来的一天中对这个报告进行了讨论。

2015年12月,三井在企业内部网络平台上向它的员工公布了结果,并让办公室人员进行传播该结果。三井不会共享这份文档,但是Hori表示,这个文档的主要观点就是,它将公司描述为一个聪明的人发现新趋势的地方,并通过小实验获取最大的利润。

进一步束缚他是有难度的。因为没有任何的公司像三井企业一样。Hori还说,它的利润是“变化多样的”,“不同的”,并且是“多角度的”。他说,唯一不变的,就是变化。

变化可能会迷惑住分析师和投资者,但会帮助那些多变的企业生存下来。Sokubei Mitsui公司最初只是有一个当地有钱人开的一家店铺而已,在17世纪初,它经历了两次世界大战和经济危机,甚至在1947年的美国政府的压迫下解体过。

石油和矿石

这个企业的部分解体是在20世纪40年代末重组的,在那时三井公司仍然是最大的复苏企业之一。而其他继承了Sokubei的企业碎片的企业则有三井住友银行公司,日本钢铁厂和世界最大的碳纤维生产商东丽工业公司。

在日本的繁荣时期,三井贸易公司的改革做了它最擅长的领域:发现人们需要的东西,并销售他们。在当时的情况下,这些东西就是指石油、能源、金属和原材料。当日本经济在20世纪90年代陷入衰退的时候,中国经济出现了松弛,然后三井的资源企业继续茁壮成长起来。然后,在2011年末,大宗商品价格开始下降,并且许多综合商社的焦点开始转移到零售、食品和服务上。三井当时面对的问题则是,四十年仅仅专注于原材料,使其几乎没有投资用到了其他地方。

旋转的协同效应

大和证券集团的Jiro Iokibe说,三井应该接受,并关注成为一个能源公司。毕竟,即使是Iijima也同意,下一个周期的好转并不遥远了。但是Iijima表示,这并不是真正的三井。他说,“我们的专业是做大宗商品业务,并以此挤进某些行业。”。

例如,大约5年前,当三井开始开发美国页岩气的时候,它将其作为跳板进入了化工、管道和燃料销售行业。它还说,“我发现越来越多的企业在走向综合商社的模式”,其实每个机会都可能为你开启一个新的领域。他还指出通用电气的案例,这家公司的主席是杰弗里·Immelt,是他的一个朋友。

他继续说,“他们最开始是做灯泡产品,而现在它的生意遍布铁路的基础设施行业,IT行业,以及金融行业”。Immelt说三井一直是通用电气的好伙伴。

头脑风暴好点子

通用电气首席在一封邮件中写道:“Iijima-san非常开放和愿意冒险”。“他很擅长头脑风暴新的想法。我总是喜欢看到他。”

通用电气正在出售它的大部分金融控股公司,并将专注于制造业。不过,至少它还有一个著名的国际品牌。日本国际品牌集团的首席执行官Yuki Wada表示,“没必要计算三井企业的品牌价值,因为它涉及了太多的行业了。”

和田说,但三井这个品牌变得越来越重要了,尤其是海外,它需要招募更多的员工。所以,Iijima联系了Kashiwa Sato,它的设计工作室为很多知名品牌做了设计,比如麒麟啤酒,本田汽车和优衣库休闲装,这些都是他的客户,还有日本男生品牌SMAP——一个已经存在了20多年的品牌。

佐藤很惊讶。“哦,当然我知道三井的名字,”佐藤在东京他的工作室进行一次非常简单的会议中这样说道。“我对这个名字有印象,它好像什么生意多做,但是我不确定它到底是做什么的。”

360

这个工作室的设计师们花费了6个月的时间与三井各阶层各年龄段的员工进行交谈,搜寻他们关于三井核心的观点。

他发现即使是他们的名片上的标志也几乎没有匹配的。所以他对这个世纪品牌进行了标准化,并添加了一个新的口号:“360度业务创新”,这个口号旨在表明,三井汇集了来自不同地方的人们和知识,以及各领域的工艺,和新方法。

设计的结果都公布在了三井俱乐部上,一个东京郊区的欧式华美大厦中由三井家族在一个世纪前办的招待会。这个口号还用在了公司网站的视频一角上。英特的Wada在被要求对此作出评论的时候叹息道:“我表示很失望,因为这看起来并没有什么大的改变。”

Iijima则表示,这只是转变的第一个阶段,想要完成转化,还需要很多年的时间。同时,这个贸易公司还在做着它一直做的事情,就是为贸易寻找新的出路。Iijima说,它还在日本以外的国家寻求生意伙伴,并旨在建立电子商务商务合作,并且想要和他合作的人蜂拥而至。

它还说:“以前,我们都是在幕后扮演我们的角色。现在我们有了相当多的投资,所以我们应该提高我们的姿态。”

本文由未来学人独家翻译自Bloomberg,点此查看原文链接。如若转载请注明原文出处及本文链接。

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