马云、马斯克如何摆脱普通人的知识陷阱?

马云、马斯克如何摆脱普通人的知识陷阱?

知识在个人的发现能力中起着矛盾作用,大多数时候,阻止人们前进的是他们不能放弃做事情的老办法,而无法考虑新途径。这一切都要从保持警惕和质疑精神开始。

马云曾经是杭州的一名普通英语老师,他几乎没有任何商业经验,与政府也没什么关系。然而,他创建了市值超过4万亿元的阿里巴巴。是什么让他为中国小企业进入国际市场打造了一个平台呢?很多人会认为,企业家资源和人际关系非常重要,但这些,马云都没有。

同样,埃隆·马斯克,一位出生于南非的企业家,在放弃继续攻读斯坦福大学博士之后两天,便迅速投身创业,并先后创办了Zip2、PayPal、SpaceX,以及特斯拉、SolarCity。他的每个公司都解决了一个重大问题,开发出一种全新的问题解决方案。然而,现在的马斯克也不过才48岁,却已经成为乔布斯精神的接班人。

专业知识是马斯克成功的因素吗?怎么解释他在如此多的领域取得成功?可以肯定的是,专业技能、过人的天赋和掌握的资源都与创新有一定关系。但是,许多拥有这些元素的人仍然默默无闻,而一无所有的企业家们却接连不断地获得成功。这种现象每天都在发生。

可以说,马云和马斯克这类人,身上有一种识别差距和机会的洞察力,他们能看到别人看不到的东西。这可以用英国经济学家伊斯雷尔·柯兹纳所说的”创业警觉性“来描述。这个概念是形容金融界中的不断发现机会套利的人,但并不只是适用于金融界。识别市场“竞争缺陷”的能力是成功企业家们的关键属性。

发掘机会的思维方式与完美执行的思维方式截然不同。大多数CEO们往往能利用逻辑分析、战略规划推动企业业绩增长,但涉及到即兴创作和探索发现时,这些技能就不够用了。怎样才能发现别人看不到的机会呢?在采访了200多位顶尖企业家之后,斯坦福商学院的教授艾米·威尔金森(Amy Wilkinson)找到了探索发现的三个关键模式。

建筑师:从头构建新模型

马云和马斯克看到了市场空缺,并构建新的解决方案来填补这一空缺。他们是建筑师:面对一张白纸,从头开始设计和构建新模型。

就像专业建筑师设计高层建筑时要受工作环境和后勤方面的约束一样,他们这些“建筑师”要跟项目的独立组件打交道,努力理解每一个组成部分之间如何关联。他们拥有一项独特的能力,能设想如何将独立的部分组合成一个逻辑体系。像“明星建筑师”一样,他们经常将不同的元素重新配置成为令人拍案叫绝的新事物。

建筑师能看到常人所忽视的存在。他们默默聆听,并注意观察别人所忽视的地方。他们在开放的空间里创造他们的作品。

马云将注意力聚焦于当时中国市场很少有人感兴趣的领域。1998年,在去西雅图出差途中,他第一次看到连接到网络的电脑。他心血来潮地输入了关键词“啤酒”进行检索,搜索引擎返回的网站来自世界各地,除了中国。他又搜索一次,这次关键词是“中国啤酒”。仍然什么都没有。他灵光一现,认识到中国的中小企业在互联网上是看不见的。他们在那里不存在。于是,他看到了一个未开发的巨大商机。

马云决定测试他的预感。他发布了一个提供英汉翻译服务的广告,这是他在杭州师范学院教英语时所做的。在一些人帮助下,他发布了一个黄页网站,上面列出了服务的名称、价格列表以及联系方式。网站上午9:30上线,到下午5点时,他已经收到了5封电子邮件。这足以让他认识到所要做的事的重要性。

在马云开始行动的时候,只有大型的中国企业有明确的国际市场销售渠道。马云知道中国有4/5的公司是中小型企业,因为没有与外面世界的联系手段,它们的发展受到了巨大的阻碍。阿里巴巴正是要让小型商家被外界看见。

“第一性原理”是建筑师发现机会的另一种方式。按照定义,第一性原理是指从基本的物理学定律出发,不外加假设与经验拟合的推导计算。在这方面,马斯克十分典型。

在大多数人看来,电动汽车的最大争议在于,电池非常昂贵。马斯克却不这么认为,在对电池的各个部分进行拆解后,他认为电池可以更便宜。通常来说,电池成本需要600美元/KWh,但经过对碳、镍、铝等材料等做了计算和评估后,马斯克却发现这一成本可以降至80美元/KWh。因此,他决定投资特斯拉,并通过不断压缩成本,将特斯拉的价格变得更低。

Space X的出现也是如此。从小时候开始,马斯克就对太空着迷,而在卖掉paypal的股权之后,他终于有了一些钱可以去尝试。但火箭的造价实在太高了,这让他感到不可思议。在对火箭的基本组件进行了拆解和分析后,他觉得重复利用的火箭会使太空探索的成本大大降低。像一个建筑师一样,他不像常人那样认为不可能,而是从事实出发,去论证如何变成可能。

太阳鸟:让不同的创新”交叉受精

发现差距的另一种方法是再利用已经存在的东西。与建筑师不同,太阳鸟思维是针对开始时已经完全成形的事物,通过跨地域和领域输送理念,在一个领域发掘解决方案用以解决另一个领域中的问题。

太阳鸟是一种类似于蜂鸟的小鸟,原产于非洲、亚洲和澳大利亚的部分地区。正如北美蜂鸟,它们主要以花蜜维生,在花蕾间飞来飞去,通过授粉实现交叉受精。

这跟生物技术学先驱罗伯特•兰格(Robert Langer)研究世界的方法如出一辙。“当我完成了博士学位时,我做了一件对于工程师来说很不寻常的事。我的事业实际上是从手术实验室起步,”他回忆说。

兰格将他的工程学知识传递到医学领域,他发明了一种突破性技术——一种新型聚合物,能够传送血管生成抑制剂防止血管为肿瘤提供营养。今天,兰格的技术不仅被用来传送对抗癌症的药物,还用在治疗糖尿病、精神分裂症、毒品成瘾、酗酒等疾病上。

兰格有一个惊人的能力,能将一个领域上想法运用在另一个领域上。在阅读一篇关于未来汽车使用变形材料的文章时,兰格产生另一个“太阳鸟”灵感。这篇文章描述了这样一个情景,如果一辆车有个凹痕,那可它可以通过加热迅速恢复到原来的形状。兰格做了一个平行类比,生产出一个‘智能材料’家族,可以在人体内部改变形状,其中包括微创手术后将它们缝合在一起的手术缝合线,比如后胆囊手术等等。

今天,兰格设在麻省理工学院的生物医学工程实验室已经是世界上同类实验室中规模最大的。它衍生出了超过25家初创公司,每个公司平均年收入超过1亿美元。

对于“太阳鸟”来说,发现一个值得转移的想法首先需要了解产生效果的原因,有哪些相似点或不同点可以让其再次产生效果。太阳鸟通过类比而合理。

星巴克创始人兼首席执行官霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)是著名的太阳鸟型创新者。在访问意大利时,他很想找到一家人潮涌动的当地咖啡馆,去喝喝咖啡,享受朋友和邻居的陪伴。意式咖啡吧是遍及整个欧洲一个重要文化景观。美国的咖啡馆则截然不同,家外面的咖啡往往像是一杯美味的啤酒,人们会在用餐时饮用或直接一饮而尽。

舒尔茨并没有发明咖啡酒吧的概念,这是他挪用的。但他很机敏地在咖啡馆嵌入这一概念,并有足够的洞察力地添加了一些新的东西,将咖啡酒吧带到美国,后来又带到其他国家。

集成商:融合新概念

太阳鸟通过跨越鸿沟激发新想法,建筑师则从零开始构建新概念,集成商则与二者不同,它是将现有元素融合起来制造新产物。

不同的香料组合能够做出异域美食,融合复古和现代潮流能够引领时尚。事实上,像立体派那样的抽象形式代表了物体的分解与重组。在学术界,行为经济学、生物信息学和地球物理学都是通过学科整合而出现的新领域。

然而,即使组合给我们带来抽象意义上的创新和特异之处,但要实现它却困难重重。墨西哥连锁餐厅(Chipotle Mexican Grill)的创办者是史蒂夫•埃尔斯(Steve Ells),他将不同口味结合研制新食谱而享有盛誉。作为知名纽约烹饪学院的毕业生,埃尔斯在旧金山一家名列前五的奢华餐厅做了厨师,开启了他的职业生涯。但他并不满足现状,想要有所改变。力排众议后,他在快餐外卖行业将自己的高级餐饮专业知识融入其中,虽然这令评论家和同行感到困惑。埃尔斯在1993年创立了Chipotle,用组合的方式进行烹饪,建立了一种新型的“快速休闲”餐厅。

“某种程度上说,我是在高档餐厅的世界中成长起来的,我并不懂快餐业的规则,”埃尔斯解释说。结果,厨师转变为商人后,提供了一种别样的餐饮体验。如今,埃尔斯掌管着一家快速成长的快餐公司“fast food-y”。

对任何能够兼得的东西,埃尔斯都想要得到。“我从来都不是一个妥协者,即使是在孩提时代”,他承认。“我父母会说‘史蒂夫,你可以要这个或那个’,而我会回答:‘我都要’。”

Chipotle快速服务顾客的特色实践,仍是烹饪从头开始,它源于埃尔斯所说的“烹饪线”。当顾客人数变多时,厨师会增加他们要准备的配料,而当顾客人数变少时,他们会减少配料数目,将实时需求和餐厅的材料预订量结合起来。

Chipotle法则的条件无处不在,但是埃尔斯用一种新方式将它们结合了起来。由此,快速休闲、简便美食的概念扎根了。如今,Chipotle已有1780家餐馆,年收入过4亿美元。

今天市场上通过组合而成的产品类别比比皆是,把相对的欲望与需求结合起来,通常能够产生更多可能性:在线奢侈品零售商吉尔特集团(Gilt Groupe)巧妙地利用这种方法彰显了特色,它将仅限特邀样品销售和在线网络的大众消费能力相结合,开创了一种名为“可触摸的奢侈品”(accessible luxury)的消费类别;豪华多功能车将为舒适而设计的高端车和为应对崎岖路面而设计的四轮越野车结合了起来;旅行袋和户外服装领域的“rugged comfort”,其目标客户是想享受家居舒适感、喜欢怀旧风格的探险者,是为那些寻求随意却高品质、带有家乡风情产品的顾客而定制的。

时刻警惕知识陷阱

知识在个人的发现能力中起着矛盾作用。亲身体验所获得原始资料是新想法的熔炉,但如果一直不摆脱它的束缚,我们就有可能无法跳出老看法和旧视野的窠臼。

马云曾讲过一个巴厘岛人金钱陷阱的故事,很能说明这点。猴子陷阱由绳子、一个有小洞的椰子和洞内一颗闪亮的宝石组成。这个洞足够大,猴子可以把手伸进去,但是当它手握住闪亮的宝石时,拳头却无法不出。这个陷阱起作用了,因为猴子抓住宝石后,拒绝放开它的手。

我们一定愿意松开拳头,避免旧想法诱惑我们。大多数时候,阻止人们前进的是他们不能放弃做事情的老办法,而无法考虑新途径。这一切都要从保持警惕和质疑精神开始。

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