移动互联网引爆非洲商业创新

移动互联网引爆非洲商业创新

之前,非洲人民只能依赖谷歌、Facebook、WhatsApp等国外服务商。现在,千禧一代和本地数字专家已经成长起来,他们致力于打造自己的谷歌,再造一个Facebook解决本地问题。

Chanzo Capital是一家早期微风投公司,为位于肯尼亚、科特迪瓦、尼日利亚、加纳及南非(五国英文国名首字母组成KINGS(王)一词,因此被称为非洲数字经济“王”国)的高科技创业企业提供资本和指导。埃里克·欧沙库安(Eric Osiakwan)是Chanzo的合伙经营人,还是一位技术创业者和天使投资人,拥有在非洲等地15年的ICT(信息和通讯技术)行业领导经验。他曾在非洲多个国家工作,造就了多家ISP(网络服务供应商)和高科技企业。他与人一同成立了非洲天使名单、非洲天使博览,还是多家公司的董事。“非洲人民将用科技引领21世纪。”埃里克在一次面对沃顿知识在线(Knowledge@Wharton)的采访中说道。后者曾参加沃顿商学院非洲校友俱乐部组织的埃塞俄比亚领导峰会。

以下是这次采访的编辑版本。

沃顿知识在线:Chanzo Capital是做什么的?

埃里克·欧沙库安:Chanzo在斯瓦西里语中是“早期”的意思,我们选择这个名字有一个象征意义:我们认为非洲正在经历一次伟大的复兴,非洲人民将用技术引领21世纪。20年前,非洲就已经踏上了征程——成为手机行业的世界领导者。截至2015年,非洲大陆共有100万手机用户。因此,手机已经成为了我们(复兴)的平台。

在打造互联网服务商(ISP)方面,我是一个先行者。1998年至2008年间,我建立了14家ISP。我还参与了海底电缆的搭建——为了把连接带给这片大陆。现在,我开始指导几家创业公司,还为他们提供资本。

本质上讲,这是打造新一代创新企业家的必经之路,他们有信心引领非洲进入创新时代。之前,非洲人民只能依赖谷歌、Facebook、WhatsApp等国外服务商。现在,我们的千禧一代和本地数字专家已经成长起来,他们会说:“哈,我们能够打造自己的谷歌,我们能再造一个Facebook解决本地问题。”新一代技术人释放了他们的创造力,用移动网页技术解决市场难题,找到用户痛点,打破发展瓶颈。

我一直在做的就是培植创新企业,不仅仅是给他们签一张支票,更重要的是把我之前帮别人创建公司的丰富经验传授给他们。

沃顿知识在线:关于这一领域的创新企业,您能举几个例子吗?您是如何帮助他们的?

欧沙库安:我最近投资的一家公司是Forhey。去年我决定为它投资,因为创始人的经历引起了我的关注。Forhey的创始人大学辍学开办自己的公司,但是遭遇惨败。他总结失败的原因是,对于他试图解决的问题,自己没有知识储备。但是他有技术。

他公司的名字Forhey,在本地语中是“清洗”的意思,他打算进军洗衣行业。所以他花了九个月的时间,去了纽约的一家洗衣店一边做实习生一边学习经验。学成之后,他回到了加纳。对我来说,他的经历很有吸引力。一般他这样年纪的孩子,毕业之后去美国工作就不再回来了。可是他不但回来了,还开办了自己的公司。

这个手机应用是一个简单实用的平台,如果你打算明天穿今天穿的这件衬衫,就可以打开这个APP对它说:“嘿,今晚9点你能来我的旅馆房间把我的衬衫拿去洗吗?洗好熨干之后明早6点给我送回来。”这真是洗衣界的优步(Uber),主要用软件来组织整个流程。

去年我投资的另一家公司是Swappaholics。这件外套,我穿了得有五年了。我不想再穿了,可是你却正好想淘一件这样的衣服。那么你就可以去Swappaholics.com标记一下,然后就能够交换了。以前这是一个很随意的过程,现在我们把它搬到线上了。这两家公司的例子都涉及日常小事,我们用技术完成了这个过程,解决了用户痛点,提高了工作效率。

这都是成果显著的途径,现在年轻公司已经开始提升效率,探索前所未有的机会。就洗衣公司Forhey来说,你发出洗衣请求之后,就会有一个“洗衣工”来为你服务,我们称之为“hey女孩”或“hey男孩”,他们都是大学生。我们找到这些大学生,告诉他们:“嘿,你们在课余时间可以赚点钱交学费。”所以他们就加入了Forhey。如果他们有空,就可以登录软件设定成“今天上午10点到下午6点有空”。我们是在为大学生创造工作、挣钱的机会。

沃顿知识在线:Forhey和Swapaholics都位于加纳吗?

欧沙库安:Swappaholics在迪拜经历过一次加速发展之后,我开始帮他们筹集资金,使得他们能够在加纳开办公司。我还帮助他们在肯尼亚开办分公司。其中一位联合创始人之前创办了一家叫Kuzima的公司,我也为他投资了。虽然后来失败了,但那次经历让我们建立了紧密的关系。

沃顿知识在线:很多非洲创业企业都不满足于只在一个国家发展,希望用泛非洲视野运作。您对于这些创新公司的泛非洲策略有什么见解?

欧沙库安:从接触IT的第一天起,我就建立了泛非洲视角,因为我意识到,单个国家的IT市场实在太小了——尼日利亚可能稍大一点。加纳3200万人,肯尼亚4000万人。我一直都持非洲全局观。每次投资一家公司,我都希望它能扩大市场,一般就是指将业务扩大到其他国家。

新一代创业者不再把眼光局限于本国,而是放眼全世界。我们用全球化战略解决问题,效果不错。如果你不想再以本地视角看待生活,想要扩展视野,正确的做法是从社区层面做起。我常说:“全球视野,始于微小。始于大,终于小;始于小,终于大。”

拥有大视野是一件好事,我认为原因之一就是可以接触更多的东西。最初我接触互联网的时候,展现在我面前的是整个世界。我突然发现,我可以知道美国在发生什么,虽然我从来没去过那里。我知道欧洲在发生什么,我也没去过那里。我的视野一下子跳出了加纳。对于本地数字专家和千禧一代来说也是如此。互联网把世界带到他们眼前,他们突然意识到:“既然我可以征服世界,为什么还要纠结于征服加纳呢?”

作为一家公司,我们关注的是非洲“王”国——肯尼亚、科特迪瓦、尼日利亚、加纳、南非,我们称之为非洲数字经济“王”国。我们认为这些国家引领着非洲的数字经济。如果我们想投资,最低要求是在这五个国家里面选。

沃顿知识在线:是什么使得这些国家如此特殊,被称为“王”国?

欧沙库安:这个问题好。在审视每个国家的时候,我们有五项准则。第一是经济增长,我们看GDP,看它工厂的数量增长。这五国是经济增长最快的经济体,不是依赖于资源,而是有快速发展的服务行业和技术行业支撑。这是很重要的一点。第二是这五国拥有蓬勃发展的通讯产业,这使得他们非常有竞争力。第三个是创新政策,第四个是通讯基础设施。最后一个嘛,让我想想……

沃顿知识在线:资本便利性?

欧沙库安:不,不是资本便利性,而是不断发展的技术生态环境。不过资本也包含其中——资本圈的连接。所以我们会考察这些国家技术生态环境——谁是执行者,政府、民间社会、私营部门、学术界表现如何……[我们考察]学术机构如何培养人力资源。技术博弈是人力资源的博弈,最终是人的博弈。

沃顿知识在线:这些创新企业能获得足够的人力资本和金融资本维持发展吗?

欧沙库安:不能,远远不能。

沃顿知识在线:有哪些重大的困难?

欧沙库安:开办一家新企业困难重重。首先你不可能有所有资源。我们寻找的是最低的资源保障。在这些国家,也只有最少的资源。如果你能在这个基础上建立公司,那你就能创造更多的机会。

当然,资本问题总是存在的。可是我们看到,这些国家的资本正以前所未见的方式流向房地产行业。所以,问题在于:你能把资本流导向技术系统吗?这些市场并非没有资本,而是资本都被能够产生最大收益的机会吸引过去了。不久以后,这样的机会也会产生于技术领域。

我成立了非洲[天使]名单,把个体投资人拉到一个网络中。我们举办了一次活动,把创业者和天使投资人请过来,主要是让他们交流观点,达成协议。我们相信,把资本当作枢纽——或者说润滑剂,能够创造一个相互沟通的环境。我们这样做的时候,越来越多的公司开始发展壮大。

很快,通道就能建立起来,火车头就可以发动了。一旦通道建立、火车头发动,资本就会注入到这个渠道中来。不过现在来说还是件非常难的事,必须有人充当先锋军。

沃顿知识在线:您认为哪个行业的业务最有意思?

欧沙库安:我们关注五大领域。首先,最有意思的是金融服务。金融业正在发生天翻地覆的变化。银行在瑟瑟发抖,因为电信公司正在演变为银行。我认为下一阶段的颠覆会发生在电信行业。例如,我们一直在关注的一件事就是对等传输。

我们认为非洲的“能源科技”——即新能源领域将要发生一系列耐人寻味的变革。能源短缺刺激了对电网和微电网的需求。另一方面,我们相信当你使用能源科技、移动科技的时候,会产生一些有趣的能源生产、分配和使用体验。

我们十分重视新能源。除此之外,我们还关注水。我们密切注视着水的新型分配方式——灌溉等等。我们认为另外两个将要产生极大变革的领域是教育和农业。作为一家投资公司,我们关注低利润率、高容量的市场。那些放弃高容量追求高利润率的公司我们是不会投资的。

沃顿知识在线:在前途不明朗的时候,哪些危机会让您保持警觉?

欧沙库安:投资公司是一个关于人的博弈。它不是创意的竞争,而是执行力的竞争。执行团队的规模是成功的决定性因素。在前途不明朗时,让我警觉的是公司组织创意团队的形式。一些创业者是初次创业,所以有时候意识不到自己需要一支团队。他们自身存在弱点,需要团队成员的支持。我遇到的最大挑战是说服创业者寻找联合创始人。我们还做出了“性别上的进步”——引进女性创业者、联合创始人或关键团队成员。

沃顿知识在线:有没有证据可以表明,公司起用女性高层领导者会比其他公司发展更好?

欧沙库安:当然,我们做了大量文献才得出这个结论。虽然我们没有亲自做实验,但是我们查阅的有关公司绩效和成果的资料显示,一般来说,有女性联合创始人并让她们参与决策、执行的公司往往发展得更好。

沃顿知识在线:您认为Chanzo Capital在未来18到24个月将如何发展?

欧沙库安:我们希望成为一家培植最好的科技公司的企业。这是我们的愿景。我们要主动出击,寻找最佳创业者。作为一家投资企业,我们有责任建立一个生态系统,因为这不是一个零和博弈,这是一个参与的人越多发展得越好的博弈。

本文由未来学人独家翻译自Knowledge@wharton,点此查看原文链接。如若转载请注明原文出处及本文链接。

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