平台的真正作用是帮助人类学会自我组织

平台的真正作用是帮助人类学会自我组织

优步具有颠覆性的真正原因,是因为它正在重新塑造我们组织人类,而非汽车的思维方式。

如今,在世界各地都可以看到优步(Uber)公司的身影。它是一家提供汽车共享服务的国际公司,资产达几十亿美元。它甚至变成了一种名词——优步化,人们用来描述具备创新能力的传统行业所发生的颠覆性变化(但可以肯定的是,“颠覆性”一词的流行意味着它的使用通常并非颠覆性创新这一概念的作者克莱·克里斯坦森所希望的)。

但我想说,优步具有颠覆性的真正原因是因为它正在重新塑造我们组织人类,而非汽车的思维方式。优步展示了你如何使数千人在没有预先计划(这一传统企业中的标准)的情况下学会自我组织来完成一项任务(这里的任务是将人们送回目的地)。也就是说,优步商业模式在没有任何提前计划的情况下,可以产生实际效果,这使得及其复杂的供应链超越了公司的界限。

这是科技在未来如何塑造我们的组织方式,以完成一定规模工作的典型案例。

我之前在达美航空公司(Delta Air Lines)工作多年,后来加入了开源软件供应商——红帽公司(Red Hat),如今我在这里担任首席执行官。当我在达美工作时,我们在计划方面投入了大量的时间和资金。航空业务是面临着实现最优化的巨大挑战。数百架飞机、上千位飞行员、空姐、技术人员和地勤人员需要恰当部署,以确保整个系统高效工作。我们需要利用昂贵、完善的软件和计算机来处理海量数据,以此来预测需要,熟悉每架飞机型号并了解每个工作组的约束条件。我们也有获得博士学位的人才,他们的全职工作就是解决这一难题,同时依然能使公司获利。

优步的价值链同样也面临着最优化挑战——它需要应对各种需求,成千上万的司机以及需要燃料和维护的汽车。利用传统方式来优化这一挑战将是一项巨大的工程。优步并未这样做,而是注重建立一种新型市场,使有车一族可以联系到需要搭车的人。司机们可以优化各自的日程安排,以最佳方式来控制汽车维护和燃料需求。因而车辆供给能以一种更有效的方式来满足乘车需求,使数百万的人实现自我组织。从根本上讲,优步是一种通过分享信息使人们在想做某件事的时候,能够决定他们想要做什么的机制。甚至拥有博士学位的人也对高效性这一优点表示赞赏。

同样有趣的是,优步对于其广大的劳动力并不存在排外性。许多在优步公司开车的司机同样也为来福车(Lyft)等优步的竞争公司工作。这就出现了一个关键约束——即公司必须优化每个工人的固定时间。有的司机会选择最适合的日程安排来工作——或许是在送孩子上下学期间的空闲时间。对其他人,他们会选择每天工作12小时。没有关键人物去设定规则。比如必须确保固定的八小时工作日这样的人为限制。任何事情都不会提前计划,所有一切都交给市场,让市场来提出有效的解决方案。

或许这并不是一种同类比较,因为你不能把航空公司分成多个移动的部分(至少现在还不行)。但是能够看到不同系统是如何应对需求的变化也是极好的。考虑到假期是航空公司一年中最忙碌的时候,人人都去会见他们的亲人(或奔向更温暖的地方),每架飞机均满客。但这为航空公司带来了巨大的挑战,因为他们需要增加工作人员来应对所有那些多出来的座位——即使所有航空公司员工想要休假。每年这个时候,这种后勤和管理方面的挑战对公司来说就像一场噩梦。

优步是如何应对这一假日危机的?他们使市场通过动态定价来解决这一问题。在高峰时段,价格上升——这会减少需求同时增加司机供给。当然,有时人们会认为这种行为是哄抬物价。但有趣的是,高价格激励更多的司机上路来满足需求。在没有提前计划的情况下,问题再次被解决。

这太了不起了。

巧合的是,开源软件与优步在不分公司界限,促进积极参与方面十分相似。参与者选择参加一个项目。他们或许会获得一份工作或者接受教育。不论身兼何职,他们会主动加入某类体系。这一体系会根据手头需求实现自我组织。就优步来说,在资源或安排轮班方面,不存在提前计划;一切都是由那些愿意在那段时间做那份工作的自愿者们自发组织。

我们在开源软件领域及优步这样的拼车市场所看到的这些轮班制正在重塑我们现在以及未来完成工作的思维方式。对于许多活动来说,我们不再需要命令-支配型管理模式来提前计划。开放式系统可以创造市场或社区或二者,使人们不论何时何地,都可以参加。

如果这些参与式系统在没有集中计划的情况下能够解决优化方面复杂的问题,比如管理优步的后勤或者开发开源Linux内核,那它们还能做什么?未来20年,我们如今所了解的传统体系将不再以当前这种形式存在。随着集中计划和合作的价值不断下降,传统公司的界限会变得更加模糊。这是一场真正的颠覆性发展。任何组织,不管什么行业,都要给予重视。

本文由未来学人独家翻译自Harvard Business Review,点此查看原文链接。如若转载请注明原文出处及本文链接。

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