为什么创始人领导的公司业绩更好?

为什么创始人领导的公司业绩更好?

能够长期保持利润增长的公司,其创始人大多还参与业务运作,或仍然是董事会成员。最为关键的是,公司还按照其创始人当初制定的业务方向、以及运营准则运作。

大量数据表明,那些创始人仍旧担任重要角色(如首席执行官、董事长、董事会成员或是公司股东、顾问)的公司运作更加良好且稳定。近期,三位普渡大学克兰纳特管理学院的教授的一项研究也证明了这一点。具体来说,创始人仍然担任首席执行官的标准普尔500指数的企业更具创新性——专利数超过31%,且更有价值,同时勇于投资以更新和调整商业模式,显示了其愿意承担风险去创造未来的决心。

这让我们不禁问道——为什么?

为什么创始人领导的公司更具创新性?为什么能以更高的效率增加产值、投资更大胆并且能够留住更多忠诚的员工?

在过去的十年间,我们贝恩公司(Bain & Company)一直致力于深入研究那些适应力强并运作稳定的公司。我们发现,利润增长越来越难维持,十家公司中只有一家在十多年的时间里一直保持增长。为了证实这一观测结果,我们开发了一个涵盖所有全球股市上市公司的数据库,并用了超过二十五年的时间追踪其表现。结果发现,能够长期保持利润增长的公司,其创始人大多还参与业务运作(例如甲骨文、海尔和LBrands),或仍然是董事会成员(例如四季酒店),最为关键的是,公司还按照其创始人当初制定的业务方向、以及运营准则运作(例如宜家和北美汽车租赁公司)。

为了找出个中原因,我们深入实地,对这些企业的高管和创始人们进行了一系列采访,并在一位专家的协助下分析了另外200家创始人领导的公司。结果令人吃惊。上面提到的三种犀利的运作方式及其暗含的态度,都能追溯到其创始人创立公司的理念以及是否能将这种理念一以贯之。换句话说,创始人创立公司之初的运作方式将会在很长一段时间内影响公司的发展。

我们称其为“创始人精神”。这并非是含糊不清的文化概念,既难把握又难改变。相反,这是基于具体的行动以及商业运作方式之上的,可以被快速地学习和模仿。这对所有公司来说都是一个好消息:大多数成功的运作方式都是可以很快为企业领导所观测、学习以及应用的。

首先,要有独特的特征或能力,能够助力企业达成特殊目标。我们称之为“业务暴动”。我的合著者,詹姆斯·艾伦认为这就好比代表没有得到周到服务的客户向产业传统开战,如同Netflix对录像带租借所采取的行动;或是创造一个全新的市场,如同谷歌所做的那样,以搜集归纳全球信息为己任。

随着发展规模的壮大,很多公司都失去了这种敏感度。这就是为什么在全球范围内只有13%的员工能够投入到工作中去——这一点尤为重要。调查表明,跟无法投入工作的员工相比,工作投入的员工自主解决问题以及贡献个人时间开发创新的可能性要高出2.5倍。试想一下,如果所有人都能全情投入到工作中去,那是怎样一个结果!

没有明确的目标,公司就会对其发展方向感到迷茫并感到萎靡不振——这对千禧一代尤为明显。

创始人精神的第二个要点是永远冲在前线——正如他创业之初所做的那样。正是对细节的追求以及对企业文化的热爱使得这些人坚守业务前线并干劲十足。

奥拜瑞酒店的创始人,M.S.奥拜瑞的故事是对这一点的完美诠释,并为下一代领头人树立了典范。即使到了94岁高龄,视力衰退到需要把客户意见簿拿到离眼睛一英寸的距离才能看清,但奥拜瑞仍然坚持回复。

领导人对前线的工作漠不关心,公司就会失去直觉。甚至,权力被移交到从未服务过一名客户、制作出一款产品的办公室人员,公司变成了与实际脱节的官僚机构。

第三个要点是主人翁心态,这是推动私募股权融资的助力,其本质是加速这一过程并个人承担风险。

这就是百威英博——拥有500亿资产的全球领头啤酒制造商成功的原因。其首要遵守的并贯彻始终的原则就是“我们是所有股东的公司,我们行动一致”。

失去这种股东心态,企业就会安于现状,在行动、决断以及规避风险上都会反应迟钝。领导者变成了保管员,然后变成官老爷,从而变得羸弱不堪。

调查结果表明,能够一直保持创始人精神的企业跻身前列的可能性高达4到5倍。例如,在过去十五年间,财富500强的企业中,那些创始人仍旧活跃在公司内部的企业,其业务表现是其余企业的3.1倍。

一些非常成功的风险投资企业,例如Andreesen Horowitz,就曾表达了对于投资由创始人担任CEO的公司的强烈偏好。事实上,很多著名的科技公司——例如甲骨文、英特尔、微软、苹果、戴尔、谷歌、亚马逊、脸书网等等 —— 在很长时间内,都由创始人担任CEO。在自己的博客上,本·霍洛维茨列出了他的风险资金管理公司更青睐创始人CEO的三点原因:

创始人有权威来做艰难的决定;他们了解业务细节并有更好的直觉;以及,他们有投资和创立公司的长远眼光。

对当今的企业领导人的建议?培养创始人精神是关键。要时常谈论、监测以及不断增强这种品质。这是衡量公司内部是否发展良好的重要指标——同时也是造成业绩不理想的深层原因。创始人精神能够引导公司快速反应、适应变化,能够保留创始人的商业直觉并激发创新——而非对抗未来。

本文由未来学人独家翻译自Harvard Business Review,点此查看原文链接。如若转载请注明原文出处及本文链接。

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