领导人像蒲公英,还是像榕树?

领导人像蒲公英,还是像榕树?

用蒲公英坚韧、有弹性、滋养别人的特质来作比喻,也许比榕树象征的严格、没有弹性的领导风格,更适合应用在今日这个持续变动的数字世界。

你掌权的时间或许很短暂,但影响力不见得就会小。

榕树是世界上最大、最长寿的树种之一;在印度,有一棵树龄超过两百年的榕树,据报导是世界上最大的树。这棵树的树冠覆盖面积超过19,000平方公尺,比全球最大零售业者沃尔玛(Wal-Mart)旗下平均一家分店的面积还大。可以想见,这种植物巨大的外观,让它成为宏伟、不朽和高超的象征;通常,这会跟强大、稳定的领导联想在一起。特别是在它生长的东南亚,这棵大榕树在文化上享有崇高的地位。它被指定为印度的国树。举凡是领导力培养机构、研讨会或管理学大师,都会在他们的传授内容中提到这棵伟大的榕树。

这种比喻广为人知,有一些很好的理由。许多广受敬重的企业领导人就像那棵榕树一样,利用一个小小的机会开始发迹。就像榕树逐渐开枝散叶,领导人繁荣壮大的方式,就是把与自己气息相投的同仁放在身边,他们以领导人为核心团结起来。这些领导人成功地由中心向外拓展控制范围,随着时间累积更大的影响力。

然而,孕育初期成功的那些条件,本身也有一些内在的缺点。随着榕树的根逐渐从中心蔓延出去,形成巨大的树干,最后可能完全包围母树,抑制母树的成长,让中心变成空壳。同样地,像大榕树般发挥影响力的领导人,可能会不经意地扼杀了位于组织内在特质核心、最初的那些创新火花与破坏性思考,而这两者正是当初促使组织成功的神奇力量。

榕树逐渐成长之后,会设法凌驾周遭的树,它浓密的树荫,遮得其他植物难以生存。同样地,随着领导人的影响力增大,他们会开始变得愈来愈自大,身边安排的高阶主管,全都是跟自己想法一致的人。到最后,这样的成长掩盖了核心管理层级没有多样性、缺乏新思维的事实,导致许多领导人、他们的团队和组织迷失了方向。

与榕树产生强烈对比的,是一种小小的植物,他们的生命既渺小又短暂,那就是蒲公英。

从常理来说,你应该很难想象会有一个管理学大师建议,我们该向蒲公英学领导。听起来真的很难以置信,微小、脆弱的蒲公英,这种乱长在郊区院子里的小野花,真的比较适合用来比喻现代的领导风格吗?

更仔细探究之后,我们会发现,有些有趣的特点,真的与领导有关。蒲公英被归类为有益的野草,对它周围的植物有好处,因为蒲公英的主根深入泥土,会把养分带到表层的土壤,改善表层土壤的质量,让周围根较浅的其他植物得到养分。蒲公英也会吸引蜜蜂之类会授粉的昆虫,造福其他开花植物。有些植物原本可能没有成长或存活的机会,正因为蒲公英带来昆虫、提供养分,它们才有机会存活或生长。没错,蒲公英容易长得很茂盛,还会抢地盘,但它们不会长得太高大,而且开花后很快就枯萎,让其他植物有茁壮的机会。蒲公英不是最显眼的植物,但它们让环境变得更好。

用蒲公英坚韧、有弹性、滋养别人的特质来作比喻,也许比榕树象征的严格、没有弹性的领导风格,更适合应用在今日这个持续变动的数字世界。由技术主导的破坏,正以前所未有的高速度,摧毁已仰赖过往荣耀太久的公司。新生代的领导人,就像知道自己寿命不长的蒲公英一样,得在几个月内、而非花上几十年,取得成功。领导人应该要学蒲公英,运用更快速、敏捷、有弹性的心态,即使在成长中,也要持续挑战现状,以探索和利用各种机会。

蒲公英设法用最少的资源来成长;谁没看过水泥路面的裂缝里长出蒲公英?当今韧性最强的数字公司,就跟蒲公英一样,精实而坚韧。在过去,破坏性的想法常因缺乏资金投注,导致无疾而终,然而今日,在计算机运算、云端、社群和大数据分析上出现的技术民主化,让企业领导人能用比过去更低的成本,来实施、测试和扩大那些新想法。

榕树从外表看来的确相当宏伟,但老榕树的中心是空的。在这个变化迅速的世界里,领导人应保有个人特有的真实本质、道德标准、明确的使命愿景,尤其在公司成长时,更应如此。蒲公英协助其他植物茁壮,同样地,领导人应专注在协助和容许他人成长,而不是(像榕树那样)只专注在拓展自己的事业版图。有复原力的领导人,会小心选择要用哪种比喻,节制自我,把当初滋养他们的那片土地变得更肥沃,让未来的领导人方便扎根。

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