Quirky:失败的众包

Quirky:失败的众包

没有任何证据表明利用外部研发人才注定是一种失败的商业策略。从Quirky的失败中总结了四大教训,可以帮助公司成功驾驭开放创新的力量。

对于那些坚信开放创新大有前途的人来说,2009年成立的Quirky无疑是一家格外令人激动的公司。Quirky由企业家本·考夫曼创立,它开发了一个连接公司与外部创新人员、项目参与者的平台。短短几年时间,该公司就建成了一个拥有一百多万会员的社区,推出了100多款产品,筹集了1.8亿多美元的风险投资。然而,2015年9月,Quirky宣告破产。

作为开放创新的倡导者,我们详细地考察了Quirky最初的失败经历(该公司于今年再次成立)。我们采访了Quirky的高管,研究了该公司提供的每一种产品、公开产品评论以及产品开发流程。在我们的研究中,没有任何证据表明利用外部研发人才注定是一种失败的商业策略。我们从Quirky的失败中总结了四大教训,可以帮助公司成功驾驭开放创新的力量,避免重蹈覆辙。

Quirky产生了大量优质新产品,但很少成为领先品牌

自从亨利·切斯布罗于2003年提出了开放创新这一术语之后,其最广泛的应用形式体现在创新竞赛中。Quirky的流程是独一无二的,它同时包含了竞争与合作两大元素。每一位Quirky“会员”都可以提出想法,然后社区会对此进行评论,有时会整合这些创意,最终根据系统评分进行评级。随后,等级最高的创意进入第二个步骤,即评估环节。Quirky管理层和社区在这一环节中制定最终的选择决策。一旦选定了开发项目,Quirky就会将实际的产品开发工作分解成一系列迷你竞赛,包括概念设计、可能命名以及设计问题。

Quirky社区提出了诸多好想法,但是几乎没有全新的突破。理论上讲,用户评估可以预测市场需求,但实践中并非如此。Quirky社区的大多数会员之前都没有新产品开发经验,因此他们的注意力都集中于模仿类似消费品(例如插线板、清洁工具、小型厨房用具)的小改进上,而没有提出全新的创意。最终,Quirky推出了诸多类目的竞争产品,从电子产品到厨房用具都有所涵盖,但却鲜有市场领先产品。

我们从中总结的经验是,开放创新——尤其是当具有大型消费者开放社区时——可以加快公司开发多类产品的速度。对于那些试图进入全新市场的公司来说,这一点十分重要。但是这种方法不一定会产生突破性创意。

Quirky的开放创新方法损害了质量控制

丰田、苹果等公司的发展历程告诉我们,要想生产出高质量产品,需要始终如一地关注、改进诸多细节。Quirky没有做到这一点。2014年秋季,Quirky的产品涉及26个类目,通常每个类目下只有一款产品,这使得真正的质量控制成为空谈。虽然Quirky在多个类目下都开发出了可靠的产品,但只有几款产品因性能突出(根据公开用户点评评定)而成为行业领导品牌。另外,从产品组合的角度看,Quirky的产品各自为营。例如,Quirky的第一批产品之一是蛇形插线板。随后,该公司又推出了一系列其他电源管理设备,但是在功能等方面没有保持一致性,在颜色、包装以及命名上也都毫无关联。

因此,虽然开放创新通常在本质上欢迎创意,但我们也应该警惕:一定不能让开放创新损害到对核心竞争力的关注及其一致性。过度阻绝新想法和外部创意无疑会让我们的创新能力萎缩,但缺乏保护却让我们无法在一开始就形成这些能力。创新不仅需要创意,还需要执行能力。关键在于找到两者的平衡点。

Quirky没有实现规模经济

成功的企业需要具备通过正确的渠道向正确的顾客以正确的价格提供正确的产品的能力。如果开放创新太过宽泛,有可能无法协调这些问题。Quirky的挑战在于,它提供的产品所属类目十分广泛,产品更新率很高,很难向成熟的大型零售商(如塔吉特、沃尔玛)销售。另外,广泛的类目为Quirky本身的市场宣传带来了困难。从运营的角度看,实现规模经济就已经十分困难了,更不用说制定出一种便于众多产品共享通用部件和生产流程的平台战略了。同时,Quirky主要做低成本产品,利润率较低,因此必须大量销售。

我们从中得到的教训是,如果开放创新开发了种类繁多的产品,就难以实现规模经济。在任何商业模式中,创新流程的产品都必须与商业化流程相匹配。

Quirky发现其会员都不喜欢被管理

为了保持会员活跃度,Quirky不仅一开始就承诺尽可能多地实现会员创意,还保证在产品开发过程中,创意人和贡献者可以参与决策。最终,社区开始期望加入到Quirky的决策制定过程中。这有时会让社区和公司的需求发生冲突。

以Quirky的一项复杂技术项目——开发遥控窗式空调机组为例。为了获得专业技术人员和知识,Quirky与通用家电展开了合作。为了让产品在夏季来临前及时上市销售,通用不得不加速开发日程。这与社区的期望产生了冲突,他们认为各种流程都应该遵循民主,社区应该参与到设计决策中。这一项目导致社区内产生了不良情绪。开放创新是一个高度民主的流程,然而民主有时过于喧哗。企业采用开放创新平台时,应当细致地设定用户期望和管理控制。

Quirky的起起落落表明,以开放创新为核心的商业模式有其固有的风险和局限。但是通过自己对开放创新的尝试,Quirky为将来成功实施开放创新开辟了道路,尤其是帮助公司避免上述危险及陷阱。

本文由未来学人独家翻译自Harvard Business Review,点此查看原文链接。如若转载请注明原文出处及本文链接。

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